Header image

Van bijna failliet naar 2000 donateurs

EIBERGEN- In 2009 was Openluchttheater Eibergen bijna failliet, vorige week werd de tweeduizendste donateur ingeschreven en is het theater met 16.800 bezoekers in 2016 opgeklommen tot het vijfde openluchttheater van Nederland. ‘’We halen grote artiesten als Ilse Delange, De Dijk, Typhoon en Douwe Bob, maar willen nadrukkelijk ook lokale verenigingen en non-profit instellingen een podium bieden’’, aldus het bestuur.

De familie Pasman uit Neede is de tweeduizendste donateur en kreeg enkele dagen geleden een enveloppe met twee vrijkaarten en consumptiemunten overhandigd. Dat de jubilaris uit Neede komt staat model voor de ontwikkeling van het openluchttheater. ‘’In Eibergen zijn de meesten al donateur. De nieuwkomers wonen vooral in omliggende plaatsen. Maar ook verder weg in Winterswijk, Lichtenvoorde, Hengelo en Enschede.’’

In 2009 leek het doek te vallen toen de gemeente de jaarlijkse subsidie van 6.500 euro beëindigde, omdat het ondersteunen van het theater geen gemeentelijke kerntaak is, motiveerde het toenmalige gemeentebestuur. Er werd een donateurs-actie gestart en tijdens dit weekend traden artiesten belangeloos op. Het leverde zeshonderd donateurs op.

Wederopstanding

Het was het begin van de wederopstanding. ‘’Er waren nauwelijks financiële middelen, dus het was hard knokken om vooruit te komen. Het toenmalige gemeentebestuur werkte in het begin niet echt mee. Voor een kleine aanpassing aan het theater moesten we een omgevingsonderzoek laten uitvoeren dat duizenden euro’s zou kosten. We hadden het idee dat de gemeente het theater het liefst zag verdwijnen. Daar had de politiek ook belang bij, want men wilde het naastgelegen gemeentekantoor verkopen. En het gebouw brengt meer op, zonder ‘lawaai-theater’ als buurman. En tja… hoe treffend kan het zijn; het gemeentekantoor is gesloopt en het theater bloeit als nooit tevoren.’’

De gemeente besloot in 2010 het verpauperde theater in erfpacht te geven en stelde een eenmalige bijdrage van 100.000 euro beschikbaar voor achterstallig onderhoud. Zeven jaar later staat er een geheel nieuwe accommodatie. ‘’We hebben ieder jaar gespaard en gerenoveerd. Gefaseerd is er voor ruim 425.000 euro geïnvesteerd. Deze maand zijn de nieuwe entree en multi-functionele ruimte in gebruik genomen. Uitgangspunt is dat de markante sfeer van het theater behouden blijft. Zo zijn de damestoiletten nog authentiek, werken we met stoer hout en willen we geen reclameborden in het theater.’’

Laatste afscheid

Het theater beschikt over een doekoverkapping die 700 mensen droog houdt, een multi-functionele regie-ruimte, meerdere bars, kassa-wagen en online ticketsysteem. ‘’We willen heel nadrukkelijk deze faciliteiten ook beschikbaar stellen aan verenigingen, creatievelingen en andere non-profit instellingen. Zij kunnen tegen een kleine vergoeding ons theater gebruiken. Tevens kunnen zij gebruik maken van de expertise die binnen onze organisatie aanwezig is. Het aantal externe gebruikers groeit sterk. Dit jaar zijn onder meer de Eiberrun, gymnastiekvereniging Odival en muziekschool Drum & Dance nieuwkomers. Bijzonder is dat het theater ook uitvaarten faciliteert. ‘’We vinden het mooi dat mensen bij ons hun meest vreugdevolle momenten vieren, maar er ook ruimte is voor het laatste afscheid.’’

Openluchttheater Eibergen is een 100 procent vrijwilligersorganisatie. Dat geldt ook voor de bestuursleden, die het hele jaar rond om de drie weken vergaderen. ‘’Bezoekers die voor het eerst in ons theater zijn kunnen vaak niet geloven dat het door vrijwilligers wordt gerund. We hebben een zeer professionele uitstraling. Ons motto is; wat we doen, doen we goed, anders beginnen we er niet aan. Je ziet dat in alles terug. De presentatie, de aankleding van het theater, gastvrijheid; alles moet kloppen. We bezoeken veel andere openluchttheaters. Leerzaam, leuk en het genereert veel energie. Dit jaar zijn wij zelfs gastheer van de jaarvergadering Vereniging Nederlandse Openluchttheaters en komen er bestuurders van zo’n veertig theaters naar Eibergen.’’

Toekomst

Het theater heeft de wind mee en krijgt veel waardering. Naast het particuliere donateurschap zijn er 150 bedrijven, ondernemers en winkeliers zakelijk donateur. Donateur worden kan online via de website openluchttheatereibergen.nl. ‘’We houden de drempel laag. Voor tien euro per jaar ben je particulier donateur, voor vijftig euro zakelijk. Donateurs ontvangen de nieuwsbrieven en krijgen voorrang bij ticketverkoop. De donateurs zijn zich er van bewust hoe belangrijk het is dat de leefbaarheid en sociale verbondenheid overeind blijven. Zeker in deze tijdgeest. Wij leveren daar een bijdrage aan. We hebben nauwelijks opzeggingen. Ook voor de toekomst zijn de donateursinkomsten broodnodig. Zo moeten we dringend de muziekkoepel renoveren en de markante oude omarmde muur met gevelsteen restaureren. Het is nooit af, er blijven altijd uitdagingen.’’

Mini-documentaire 2009-2017

Op de website www.openluchttheatereibergen.nl is de mini-documentaire 'Van bijna failliet tot 2.000 donateurs' te bekijken. De 23 minuten durende film laat zien hoe Openluchttheater Eibergen tussen 2009 en 2017 veranderde van een zieltogend theater tot het vijfde openluchttheater van Nederland. Het geeft bovendien een uniek inkijkje achter de schermen. Uiteraard ook beelden van de vele hoogtepunten en werkzaamheden die zijn uitgevoerd. Ook nooit eerder vertoonde opnamen van onder meer Ilse DeLange, backstage kort voor het optreden, zijn in de mini-docu te zien.



23244.jpg

Ander nieuws